[bsa_pro_ad_space id=1 link=hetzelfde] [bsa_pro_ad_space id=2]

Ga naar inhoud

Pols

Realiteit Realiteit – Simon Thomas, Hippodrome Casino

By - 13 Mei 2024

Met een indrukwekkend internationaal cohort van vooraanstaande CEO's die hun perspectieven, zorgen en visies voor het komende jaar delen, zal de CEO Roundtable van de IAGA Summit zijn mening geven over een breed scala aan kwesties, waaronder de grootste uitdagingen en kansen die zij zien voor de sector. Panellid Simon Thomas, uitvoerend voorzitter van The Hippodrome Casino London, geeft een voorproefje van de onderwerpen die hij in Washington DC zal behandelen, 28-30 mei.

Simon, wat zijn voor jou de meest urgente problemen waar je bedrijf momenteel mee te maken heeft – en wat zie je aan de horizon aankomen?

Ik ben ervan overtuigd dat alle ‘dringende kwesties’ feitelijk kansen zijn. De voor de hand liggende uitdagingen waarmee we allemaal worden geconfronteerd, geven goede bedrijven de kans om beter te presteren als we ze goed beheren, en ik kijk uit naar de komende maanden. Ik denk dat de zomer een erg drukke periode zal worden, omdat Londen eindelijk zijn Covid-trauma vergeet en weer stevig op de been is. Wie weet krijgen we ook nog wat bezoekers van de Olympische Spelen in Parijs.

Het is duidelijk dat er lang wordt uitgekeken naar de herziening van de Britse Gambling Act door de regering. Na jaren van discussie en onderhandeling met een zeer ontvankelijke afdeling Cultuurmedia en Sport kijken we uit naar een hervorming van de wetgeving die de aandachtspunten binnen de bredere goksector zal verbeteren, maar ook de weg zal vrijmaken voor innovatie en investeringen voor Britse landgebaseerde spelers. casino's waar weddenschappen zijn toegestaan ​​in casino's en meer speelautomaten. Spannende tijden.

De Europese casino’s herstelden zich na Covid, maar de stijgende druk op de kosten van levensonderhoud blijft de discretionaire uitgaven belemmeren – is dit een probleem voor de Hippodroom / wijzigt of past u uw aanbod aan als reactie hierop?

Het zijn moeilijke tijden, daar bestaat geen twijfel over. Kosten van levensonderhoud, productiekosten, transport, consumentenvertrouwen op een laag pitje, stijgende misdaad; De omstandigheden lijken in het nadeel van het bedrijfsleven te zijn.
Maar we hebben een gezegde op het Hippodroom; een weg vinden of een weg maken. Brutaal gestolen van Hannibal toen hij van plan was zijn olifanten over de Alpen te brengen. In ons geval betekent dit dat er voor de meeste problemen een oplossing bestaat.

Het zit niet in ons bloed om kostenbesparingsstrategieën te overwegen en terug te trekken, wat zoveel bedrijven in moeilijke tijden doen. Ons beleid is om het voor de klant simpelweg nog beter te maken.

Keer op keer zien we locaties op de rem trappen en merkwaarden in de prullenbak gooien omdat ze geld besparen en minder opleveren; dit is een trefzekere manier om klanten af ​​te stoten.

Tijdens Covid hebben we £ 3 miljoen geïnvesteerd in nieuwe ruimtes, waaronder een buitenterras met drie verdiepingen en het begin van wat nu Chop Chop is, een nieuw Chinees restaurant dat naar een ongelooflijke 10e plaats is gestegen op Trip Advisor's lijst met beste restaurants in Londen; we hebben deze werkzaamheden in recordtijd afgerond, omdat we gesloten waren, en vol vertrouwen over onze heropening. We hebben de lockdown gebruikt om na te denken over welke veranderingen we in het bedrijf konden aanbrengen, om het bedrijf opnieuw vorm te geven en te herkaderen. De locatie was ook leeg en de beste bouwers waren beschikbaar, dus wat is een beter moment om te bouwen voor de toekomst.

In 2024 zijn we vastbeslotener dan ooit om klanten meer te bieden, met de aanstaande opening van een negende bar, een geheime bar, een opnieuw ingericht Heliot Steak House en ambitieuze plannen om uit te breiden over het oude theaterdak tot aan de iconische wagenmenner met uitzicht op het hele Westeinde. Dit zijn geen kleine projecten, maar ik vind het leven spannender als je groots denkt.

Je bent altijd al een early adopter geweest van de nieuwste gamingtechnologieën. Waar ben je momenteel enthousiast over en waar vermijd je het?

Over de besturing duidelijk: ik ontvang veel benaderingen over virtual reality. Dat irriteert me enigszins, aangezien ik al bijna twintig jaar bezig ben met het ontwikkelen en runnen van een bedrijf dat draait om het leveren van de best mogelijke 'echte' ervaring. Waarom zou ik technologie willen introduceren waarmee mensen virtueel het gebouw kunnen verlaten waar ik zo trots op ben? Ze zouden zoveel missen. Ik wil realiteit realiteit leveren.

Over dingen die mij opwinden: er zijn een aantal geweldige verbeteringen aan gokautomaten, waaronder touchscreen, interactieve bonusrondes, progressieve jackpots – deze verbeteren allemaal het spel en leveren het soort innovatie waar onze klanten van kunnen genieten en het lijkt erop dat we ze eindelijk in aantallen kunnen aanbieden. Contante betalingen zullen helpen bij het stroomlijnen van transacties, het verbeteren van het gemak en het verminderen van de operationele overhead, en gezichtsherkenning en AI beginnen steeds nuttiger te worden.

Ik heb elektrotechniek gestudeerd aan de universiteit. Ik ben technisch onderlegd en als volgende man enthousiast om te zien wat het kan opleveren. Ik ben ook gefocust op wat mijn klant wil, dus bekijk alle vooruitgang vanuit de gedachte 'hoe willen we dat onze klant zich hierover voelt', en mijn klant is geen tiener.

Wat zijn volgens u de mogelijke toepassingen voor AI in de landgebaseerde gamingsector, als we het bij de technologie houden (hoewel niet noodzakelijkerwijs gamingtechnologie?) Zijn er ook bedreigingen die u voor ogen heeft?
Ik kan me momenteel drie hoofdgebieden voorstellen die ons kunnen helpen: verbeterde spelerservaring; operationele efficiëntie en compliance. Het is nog vroeg, maar het moet helpen. Het is gewoon uitzoeken hoe!

De IAGA Summit vindt dit jaar plaats in Washington DC – wat zou uw boodschap zijn aan beleidsmakers met betrekking tot de land-based casino-industrie, welke hulp, ondersteuning en aandacht zou u graag willen zien voor uw sector?

Ik zou beleidsmakers willen aansporen om drie dingen te doen als het om casino's gaat. Nummer één: neem de tijd om echt te begrijpen wat we doen, hoe we werken en onze plaats in de gemeenschappen die we bedienen. Laten we eerlijk zijn: het woord casino doet denken aan een kleurrijke mythologie; maar de werkelijkheid is nogal anders. Nummer twee – respecteer de wensen van casinoklanten in termen van hoe zij – als volwassenen – kiezen om hun kick te krijgen.

In tegenstelling tot wat sommige moralisten beweren, zijn casinospelers doorgaans intelligente en goed geïnformeerde consumenten. Hun recht op privacy en keuze moet binnen redelijke grenzen worden gehandhaafd; en ze verdienen hetzelfde respect als consumenten in het algemeen.

Nummer drie – samenwerken met operators om de normen voor klanten te verhogen – op het gebied van service en plezier, evenals schadepreventie. Begrijp hoe beleidsbeslissingen de ervaring en het plezier van onze klanten kunnen verbeteren of verminderen.

Oh sorry, er is nog een vierde. En misschien wel de belangrijkste van allemaal. Vergeet niet dat casino's over plezier en genot gaan, waarbij mensen metaforisch hun schoenen uitdoen en lachen. Er is een tsunami aan kritiek van de anti-goklobby die hardnekkig vergeet dat de overgrote meerderheid van de mensen die gokken dit doet voor hun plezier, zorgvuldig spelen en veilig blijven. Het was niet voor niets dat de vroege machines 'amusements' werden genoemd. Het is nu net zo waar als toen.

Deel via
Kopieer link